Terror continues on eve of election but civil society vigilance peaks

English/Español
Reporters without Borders/Reporteros sin Fronteras
Press release/Comunicado de prensa
June 29, 2012/29 de junio de 2012

Mexico

There has been absolutely no let-up in a decade-old wave of terror against journalists in the final run-up to the presidential election on Sunday (1 July). The federal offensive against drug trafficking (http://en.rsf.org/mexique-basta-de-sangre-no-sangre-campaign-11-02-2011,39540.html) of the past six years has only increased the danger posed by the drug cartels and by their infiltration of virtually all branches of the state.

In addition to the toll of 85 journalists killed and 16 disappeared in the past 12 years, the Mexican tragedy raises a crucial question: how much real democracy is left when basic constitutional rights including the right to report and receive the news are constantly flouted, when journalists, human rights activists, bloggers, civil society activists, local officials and ordinary citizens are gunned down every day with complete impunity, and when governmental, judicial, police and military institutions are often complicit?

It will be up to the winner of Sunday’s election to provide concrete responses to this question. They must include implementing the protective measures envisaged by a new law that makes attacks on freedom of information a federal crime; ensuring that such crimes are investigated thoroughly and with complete transparency; and carrying out a complete overhaul of the judicial system, without which these demands will be in vain.

The next government will also have to accept close scrutiny from a new generation of activists centred on #Yosoy132, a movement of student origin that now represents a promising source of pluralism and debate. Some of its members have been the target of serious threats and acts of intimidation during the election campaign. We will regard any manoeuvre or attack against them as an act of censorship (http://www.youtube.com/watch?v=MlQsGtpqhZA&feature=related).

As regards threats to journalists, the news of Stephania Cardoso’s reappearance at the start of June (http://en.rsf.org/mexico-woman-reporter-and-young-son-12-06-2012,42762.html) was unfortunately quickly followed by reports of two other disappearances dating back to May – those of Federico García Contreras (http://en.rsf.org/mexico-suspicious-story-from-local-police-22-06-2012,42863.html) in the north-central state of San Luis Potosí and Zane Alejandro Plemmons Rosales in the northeastern state of Tamaulipas.

A freelance journalist who used to be crime reporter for the daily La I, Plemmons, 30, has US and Mexican dual citizenship and normally resides in San Antonio, Texas. He has not been seen since 21 May, when he was staying in a hotel in the Mexican border town of Nuevo Laredo and went out a night with the aim of photographing a shootout taking place nearby.

The same night, two individuals went to his hotel and managed to remove all of his personal effects. The hotel has since closed.

In the eastern state of Veracruz, where the police have failed to shed light on the latest murders of journalists (http://en.rsf.org/mexico-noted-crime-reporter-victor-baez-16-06-2012,42805.html), there has been an outrageous development in the investigation into Proceso reporter Regina Martínez’s murder (http://en.rsf.org/mexico-veracruz-journalist-s-murder-30-04-2012,42404.html) in April. Veracruz officials are now claiming it was crime of passion on the sole grounds that a bite mark was noticed on her neck during the autopsy.

It is by no means the first time that the authorities have denied that a murder was linked to the victim’s work as a journalist. A few days before her murder, Martínez had written in Proceso about Veracruz state police collusion with the drug cartels.

Finally, Reporters Without Borders Rafael wishes Rafael Said Hernández of the Revista Tucán a speedy recovery from the serious stab wounds he received in an attack on 24 June in the southern city of Oaxaca. Three suspects arrested shortly after the attack have been named by the police as Ernesto Gerardo García, 44, Daniel Amador Martínez, 34, and Emilio Martínez Cortés, 29.

According to the Centre for Journalism and Public Ethics (CEPET), a Reporters Without Borders partner organization, Said’s mother said she heard his assailants threaten him in connection with his work before stabbing him in the chest and leg as he stood in the doorway of their home. He was hemorrhaging badly when hospitalized.

México

En vísperas de las elecciones federales el terror continúa, pero la sociedad civil se moviliza

Ante la cercanía de las elecciones federales del 1 de julio de 2012, en las que se elegirá al próximo presidente de la República, entre otros dirigentes, el terror que padece el gremio periodístico desde hace una década no vive la más mínima tregua. Seis años de ofensiva federal contra el narcotráfico (http://es.rsf.org/mexique-campana-basta-de-sangre-no-sangre-11-02-2011,39527.html) no han hecho sino agravar el peligro que representan los cárteles y la infiltración de estos en casi todos los mandos institucionales del país.

Más allá incluso del balance que asciende a 85 periodistas asesinados y 16 desaparecidos en los últimos doce años, la tragedia mexicana plantea una interrogación crucial: ¿qué queda de democracia real cuando las garantías constitucionales fundamentales, entre ellas la de informar y ser informado, son burladas todos los días; cuando los periodistas, defensores de los derechos humanos, blogueros, ciudadanos, representantes de la sociedad civil y políticos locales caen bajo las balas cada semana en una impunidad casi total; cuándo las instituciones políticas, judiciales, policíacas y militares se vuelven en ocasiones cómplices de ésta?

Corresponderá al vencedor del 1 de julio responder concretamente a esta cuestión, aplicando los mecanismos de protección contemplados en la nueva legislación de federalización de los crímenes y delitos que atenten contra la libertad de informar o el ejercicio del periodismo. Asimismo, garantizando con toda transparencia el desarrollo de investigaciones a profundidad y, finalmente, emprendiendo una reforma a fondo del sistema judicial sin la que estas exigencias quedarían como palabras huecas.

El futuro poder también deberá contar con la vigilancia de la nueva generación de activistas encarnada por el movimiento de origen estudiantil #Yosoy132, que hoy representa una prometedora fuente de pluralismo y debate. Algunos de sus miembros han sido víctimas de graves amenazas e intimidaciones durante la campaña electoral. Consideraremos un acto de censura toda maniobra o agresión contra ellos (http://www.youtube.com/watch?v=MlQsGtpqhZA&feature=related).

En lo que respecta a los periodistas, a la afortunada reaparición de Stephanía Cardoso a mediados del mes de junio (http://es.rsf.org/mexico-posible-secuestro-de-una-12-06-2012,42761.html), siguió la denuncia de la desaparición de otros dos reporteros en el mes de mayo: la de Federico Manuel García Contreras (http://es.rsf.org/mexique-desaparece-un-periodista-en-san-22-06-2012,42864.html), en el estado de San Luis Potosí, y la de Zane Alejandro Plemmons Rosales, en el estado de Tamaulipas. Este último, reportero independiente de 30 años de edad, que vivía en Texas y poseía la doble nacionalidad (mexicana y estadounidense), trabajó en la sección policíaca del diario La I y fue colaborador de diversos medios de comunicación mexicanos y estadounidenses. No se tienen noticias de él desde el 21 de mayo pasado, cuando salió en la noche para tomar fotografías de una balacera cerca del hotel donde se hospedaba en Nuevo Laredo. Esa misma noche, dos sujetos fueron a su hotel y se llevaron sus pertenencias. El hotel cerró tras lo sucedido.

En Veracruz, mientras que aún se espera conocer la verdad en los últimos casos de asesinato de periodistas (http://es.rsf.org/mexico-el-calvario-de-los-periodistas-de-15-06-2012,42800.html), la investigación por la muerte de Regina Martínez (http://es.rsf.org/mexico-la-revista-proceso-esta-de-duelo-30-04-2012,42405.html) experimentó un giro escandaloso. Las autoridades de Veracruz señalaron se trataba de un crimen pasional basándose tan sólo en la marca de una mordida en el cuello de la víctima encontrada durante la autopsia. No es la primera vez que se niega toda relación del crimen con la actividad profesional de la víctima. Días antes de su muerte Regina Martínez había publicado en las páginas de la revista Proceso información sobre la colusión de policías del estado de Veracruz con el narcotráfico.

Finalmente, Reporteros sin Fronteras desea un pronto restablecimiento a Rafael Said Hernández, fotógrafo de la Revista Tucán, quien fue herido de gravedad con armas punzocortantes el 24 de junio pasado en el estado de Oaxaca. Se detuvo a tres individuos poco después de que ocurrieron los hechos: Ernesto Gerardo García, de 44 años de edad; Daniel Amador Martínez, de 34 años, y Emilio Martínez Cortés, de 29. Según información del Centro de Periodismo y Ética Pública (CEPET), organización colaboradora de Reporteros sin Fronteras, la madre del periodista escuchó que los agresores profirieron amenazas relacionadas con la actividad profesional de su hijo antes de atacarlo, cuando entraba a su domicilio. Herido en el pecho y en la pierna, Rafael Said Hernández sufría una grave hemorragia cuando fue hospitalizado.
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2 Comments to “Terror continues on eve of election but civil society vigilance peaks”

  • JEFFREY — 07/01/2012 @ 3:49 am

  • Anonymous — 06/06/2013 @ 5:16 pm

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